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El primer cachorro contra polillas de libros

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Riley, un cachorro de braco de Weimar, es el primer perro del mundo que está siendo entrenado para luchar contra las plagas y las polillas que destrozan los libros de las bibliotecas. Su trabajo se realizará en el Museo de Bellas Artes de Boston, MFA, entre bastidores, a las horas del cierre del centro, por lo que los visitantes no se cruzarán con este nuevo empleado, que está siendo entrenado por su propietario, el jefe de los servicios de seguridad del museo, Nicki Luongo, que es quien tuvo la idea de este proyecto.

Por M. ARAMBARRI

Su papel en el MFA, la quinta colección más grande de los Estados Unidos, será eliminar parásitos y polillas que puedan representar un peligro para las obras de arte contenidas en el museo. “El problema de los insectos dañinos es un problema constante”, explica Katie Getchell, directora adjunta del Bellas Artes en Boston. “Si podemos enseñarles a sentarse frente a una obra donde reconocen la presencia de un parásito invisible para el ojo humano, entonces podemos inspeccionar el objeto, entender cuál es el problema y resolverlo”, añade Getchell.
La presencia de este cachorro en el museo es de vital importancia, ya que “las obras de arte en materiales orgánicos, como madera y textiles, conllevan un gran riesgo de infestación”, según la directora de la galería, quien explica que el perro Riley representará un arma adicional para agregar a las herramientas que el museo ya posee para luchar contra el deterioro de los objetos.
El entrenamiento que Riley establece consiste en aprender a detenerse y sentarse frente a la obra de arte en cuestión en la que huele el olor de polillas y otras plagas. De esta forma, los editores tendrán la oportunidad de analizar la sala y los materiales con los que se fabricó la obra buscando insectos que puedan arruinarlo.
Para la directora, aunque el museo tiene protocolos existentes para manejar cualquier posible problema de infestación antes de que surjan, incorporar a Riley a la plantilla “ofrecerá una capa adicional de protección”.
Getchell dijo que no conoce otra institución que use un perro para un trabajo similar, y se presenta este proyecto como piloto.
El Museo de Bellas Artes de Boston cuenta con una colección de 450.000 obras, incluyendo obras maestras de artistas como Donatello, Edgar Degas y Vincent Van Gogh. Con casi un millón doscientos mil visitantes al año es uno de los museos estadounidenses más visitados. La galería también continúa expandiéndose, procediendo con la compra de obras que enriquecen la colección y reciben donaciones de particulares. El otoño pasado, por ejemplo, adquirió 113 pinturas holandesas y flamencas. Un gran activo que requiere cuidado y organización, por lo que el pasado año el MFA invirtió 24 millones de euros para la construcción de un nuevo centro de restauración y de un ala del museo que alberga las colecciones más antiguas.
El entrenamiento de Riley aún está en marcha pero “si es algo que funciona, otros museos, otras bibliotecas, u otros lugares que recogen materiales que son susceptibles a cualquier tipo de infestación como esa, podrían incorporar los perros en su trabajo diario de mantenimiento”, dijo Getchell, quien matiza que “eso sería un resultado increíble”.
El cachorro de braco de Weimar lleva inmerso en su aprendizaje desde hace un par de meses y, según sus entrenadores, los progresos que va realizando son fantásticos, aunque todavía es muy pronto para esperar resultados fiables.
Riley pertenece al jefe del servicio de protección y trabajará con el Ministerio de Relaciones Exteriores de manera totalmente voluntaria.
Si bien la idea de un cachorro en el museo podría darles a los amantes del arte más incentivos para visitar, Riley trabajará principalmente entre bastidores, lo que significa que no será visto por las miles de personas que caminan diariamente por las galerías.
El American Kennel Club describe la conducta y los rasgos de personalidad de la raza como “intrépidos, amables y obedientes” y señala que los braco de Weimar siempre están “ansiosos por complacer”. “Es un perro elegante con características aristocráticas”, dice el sitio web. “Criado para la velocidad, buena capacidad para olfatear, coraje e inteligencia, es un excelente cazador a través del juego y participante activo en deportes caninos”.
La criadora Sue Thomas, propietaria de Camelot Weimaraner, con sede en Rhode Island, ha estado criando perros durante 40 años, dice que son conocidos por su capacidad olfativa. “Cualquier cosa que esté determinada por la capacidad del sentido del olfato podría hacerse con ellos”, dijo. “Creo que son inteligentes, y creo que son muy entrenables”

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